Skeptoid
民间神话背后的科学根据
Weibo Renren Facebook Stitcher

Skeptoid
俐思

支持Skeptoid
Support Skeptoid

受辐照的食品有毒么?

关于饱受争议的辐照食品问题,我们有必要紧张么?

插曲 #2, 2012年11月06日
中文音频 | English

今天我们要来探究一个神秘的商标,那就是超市里食品包装上常看到的绿色标识。很多人以为这个标识意味着此食品是有放射性或者有毒。也有人觉得这只是经过杀菌程序而已。究竟 哪种说法正确呢?

我的祖母至死都抱着一个坚定的想法,那就是:微波炉加热过的食品能致癌。"微波辐射"和"辐射中毒"听起来似乎差不多,这就是她的全部理论依据。令人遗憾的是,大多数人对于自己不甚了解的技术或方式,也会象我的祖母一样,武断地形成观点。我可以举一个很好的例子,美国人对核能的认识是怎样的呢?切尔诺贝利事件→危险→核反应堆是很不好的。然而,有多少人对现今设计的封闭式燃料循环反应堆了解一二呢?自从广岛事件以来,没有任何一个词比"辐射"更令人闻之色变了。

简单来说,通过散发电离放射物杀灭微生物,让食物保持更长时间不变坏,这个过程被称为辐照。细菌,病毒和其它成分都通过辐照完成消毒。选用电离放射物,是因其能量高,而且是活组织的致命天敌。该过程中使用到的放射物分为三类:高强度的X光,能量高,穿透力强;gamma射线,能量也非常高,破坏性强,并包含光子这一电磁辐射;还有beta 射线。这三类射线在穿透射程和所需曝光时间长短方面各有不同,因此被用来消毒不同种类的食品。不论采用哪种方式,不管是面包,牛奶,肉类,水果或者奶酪,完成辐照的食物是绝对无菌的。如果密封得当,这些食物的保存期限比你在超市买到的其它东西都要长久的多。

为什么辐照杀菌如此有效呢?这是因为电离辐射的高能量可以让细胞内部的组织离子化。这一离子化过程会产生化学物质,甚至能在受影响的分子中带来核子反应。如果在DNA中进行辐照,受损细胞一旦幸存下来,就有可能变成癌细胞。不过,更高强度的辐照会产生足够的损害,可以确保杀灭全部细菌,绝不放过任何一个沙门氏菌或大肠杆菌。

用辐照技术提供安全食品是成本较低的一种方式。该技术在欧洲更为普遍,主要是因为那里的冷藏设施发展一向不够完善。然而在美国,辐照食品并不常见。这个带有"辐照处理"字样的绿色圆圈标识让很多美国民众深为恐惧,这一产业也以破产告终。大部分的美国人宁愿接受几例大肠杆菌导致的死亡病例,也不愿意采用涉及核子物理的食品消毒程序。

听到这里,有些听众可能会想关掉节目,心想"又来了,是企业财团出钱让你这么说的把,是被某家五百强公司收买了把,用这种高人一等的语气来对待质疑权威说法的人"。 质疑权威是很好的,应该鼓励更多的人这样做。然而,令人遗憾的是,很多声称质疑权威的人,所作所为只是为了和权威说法唱反调。只有先聆听,学习和再分析,才能真正质疑其它说法。
2001年,在炭疽菌引起极大恐慌期间,美国邮政就得到了一个教训。他们采取了辐射邮件的紧急措施,有效地杀灭任何人有可能寄出的炭疽菌。不过,他们用的剂量显然过大,炭疽菌是被杀灭了,很多邮件也被核能严重破坏。有些是信纸被烧黑,有些是邮票被毁,这令集邮者深为痛心,还有些是照片底片没法用了。因此,他们只能把辐射所有邮件的计划叫停,只对寄往部分政府办公室的邮件采取辐射。由此可见,水能载舟,亦能覆舟。不要告诉我"背后的财团"这是我说的:辐射技术并不总是好用,如果采用不当,会引起灾难性的后果。

有些批评者指出,辐照期间会形成新的,意料之外的化学物质,这种说法没错。离子化本身就是一种化学反应。但是,烹饪和其它各种处理食物的技术,也都可能形成新的化学物质,而且是非常高浓度的。所以这并不是什么问题。针对辐照食品的各种测试结果都显示安全。

当然,事情也有例外,有些食品不能承受辐照。过度的辐照会让某些食品不好闻,吃起来味道怪,或者影响材质,最明显的例子就是长叶莴苣。这些都不是健康方面的问题,更多是从烹饪角度的考量。消毒过程的关键是要采用合适的剂量,既能杀灭微生物,又不会影响食物本身。绝大部分食品辐照后不会有显著影响,但也有少数食品在辐照强度还不足以杀菌时就已经受到破坏,因而这类食品不适合辐照。一般来说,你看到的任何带有"辐照处理"标识的食品都已经过测试,确保质量没有受到辐照剂量影响。然而,这一事实并不能让很多消费者就此放心。

许多反对辐照食品的人士都抱有一个极大的误解,就是辐射消毒会在食物中留下放射成分。这种想法是完全错误的。打个比方,房间里关灯之后,还会有之前光线的残留物继续发光发亮么?显然是不可能的。一旦移除或关闭放射源,放射物也不再存在,就像关掉灯一样。被辐射处理过的食物并不具有放射性。

这是不是说你可以把一块鱼排放在核弹庇护所外面,让它浸泡在辐射里,再拿回来饱餐一顿呢?当然不行,这种情况下,原子尘中大量的放射性元素已经污染了鱼排。如果你把它拿回室内,同时带回来的放射物灰尘会把你炸的外焦里嫩。被辐射过的鱼排本身是无害的,但它表面附着的放射性金属会继续散发微粒,引起损伤。对食品进行辐照,和用微波炉加热,都不会把放射性物质输入食品里。只是将食品放进辐射区,再取出来。如果用盖革计数器测试食品的放射性指数,数字一定显示为零。被辐射处理过的食物并不具有放射性。

目前为止并没有任何食用辐照食品导致生病或损害的案例,除了山峦协会之类的环保组织成员提供的不真实指控。相反,未经辐照食品引起死亡或严重细菌感染的例子屡见不鲜。下一次大肠杆菌再度肆虐时,我们要做的是阐明辐照的好处,开始行动起来。我们应该利用各种可行的方式让食物清洁无菌,否则人们的生命会受到威胁。

 

©2012 Skeptoid Media