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外星果冻

有报告称,果冻状的水滴会随着流星雨一起从天而降。它们究竟是什么呢?

插曲 #5, 2012年12月04日
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2011年的堪布利亚,1994年的华盛顿,1983年的马塞诸塞州,1950年的宾夕法尼亚州;实际上,几乎在全球各地,差不多有史以来的每一年, 都有人报告发现从天而降的外星果冻。在各种不同语言中,也有把它称为外星腐尘或者陨落之星的,旧文记载中将它的描述为"一种大地深处发射出的脂肪物质"或"附着在地表上的粘液质物体"。外星果冻是一种粘乎乎,滑溜溜的东西,呈旋涡状或斑块状,据说来自天空,常与流星雨或者流星有关。它们一般不会存留很久,在人们能够详细分析之前就已经干涸,随风而逝了。

外星果冻与流星之间的关系并不是普遍观察到的现象,不过有很多流星雨是在不为人知的时候发生的。有一种相对合理,比较世俗的说法认为外星果冻可能是我们头顶上大型客机厕所里丢弃出来的化学废料。最近几年,还有阴谋论者用外星果冻大作文章,声称它们是政府喷洒化学喷雾过程中的残留物。还有时候,目击者报告发现外星果冻的城镇中有疾病流行开来,有些人由此推测它含有某种外星病毒,因此将其作为"生物外来论"的例证。

不过,生物学家和其它科学家对这一粘性物质有多种不同的解释,相比下来这些解释都没有那么耸人听闻。你只要在谷歌上稍做搜索,就能了解到被检验过的样本通常显示有某种生物在滋长。不过结果也不尽相同。也有些样本未经检验,或者显微镜下未能发现熟悉的细胞。可以确定的是,并没有一种单独的物质存在于所有已发现的众多粘性物中。世界各地有很多关于该粘性物的照片和描述。它们的颜色,材质,出现的地点各不相同。我们必须放弃找到一种普遍说法来解释所有外星果冻的想法。已发现的这些不同的粘液体很可能代表多种不同的东西。

外星果冻有许多可能是粘液菌。粘液菌是一类奇特的生物体,既非真菌也不是细菌,通过孢子繁殖。它们寄居在枯死的植物上,以那里找到的微生物为食。粘液菌的生命周期起始于单细胞,随后快速繁殖,并以明显可见的速度移动,体积从硬币大小到直径一米左右不等。在生长期,它们的状态潮湿,粘滑,被称为变形体。它们的样子和很多外星果冻的图片非常相似,颜色从透明,白色,黄色,粉红到红色不等。实际上,粘液菌中常见的线膜菌,在墨西哥就被人称为"月球粪便"。在生长后期,这些变形体会变干,变硬,分裂开来,随后释放出棕色的孢子。这些孢子随风四散,到别处去开展全新的生命周期。

还有一种极有可能的解释认为外星果冻是一类名为念珠藻的蓝藻细菌(普遍的说法把它们称做蓝绿藻,但其实是不正确的)。念珠藻分为很多种,在世界各地都有,是体积非常小,肉眼几乎不可见的细菌群。但是在潮湿的情况下,例如暴雨之后,它们会膨胀的很大,变成粘乎乎的肿块或水涡,颜色从透明,黄色到绿色都有。在亚洲,中美洲或南美洲,人们会采集和食用其中某些菌类。值得注意的是,念珠藻的通俗名称包括外星果冻和坠落之星。

还有一类粘乎乎的细菌名为粘细菌,以大量细胞成团的方式旅行,可以活跃地在土壤里穿行。当处于饥饿状态,细胞间的沟通会促使粘细菌集合在一起,成为叫做子实体的物体,随后破土而出。不过,这些果冻状的子实体体积非常小,可能只有一两毫米大小,因此和大多外星果冻样子并不吻合。

有些真菌从表面看与一些报告中的外星果冻相似,例如大伏革菌。它和其它真菌一样,常常是突然冒出,迅速生长,瞬间就斑驳地覆盖一大块区域。很多外星果冻狂热者指出这些真菌既非果冻状,也不粘滑。真菌一般都是干燥的,更像面包状而不是粘液。然而,许多真菌的确会分泌气味难闻的粘液,一般是为了吸引苍蝇,让它们帮忙传播孢子。事实上,还有一类蘑菇就被称为粘帽子。不过,将许多分泌粘液的真菌和外星果冻样本的图片进行比较后,我觉得这两者是很难被混淆的。

另外,还有一类有可能的有趣生物,曾经被与真菌联系在一起,而现在被独立看待。那就是苔藓虫类,很多人从来都没听说过的一类生物。它们多达4,000多种,一般是互相依赖的个体,以集体制形式存在。我们把这类集体共存的个体称为游动孢子。大部分的游动孢子体积很小,但也不至于要用显微镜才能看见,大约半毫米长,而且它们会分泌外骨骼。有些种类的孢子,如果外形上是象珊瑚或植物那样的,分泌的外骨骼相对坚硬;而另外一些,分泌物是胶状的,并且会把整个孢子群变成潮湿,粘滑的一团。活的孢子包裹在无生命的胶体表面。

苔藓虫类生活在水里,有些在海水,有些在淡水。它们会将自己附着在水下物体上。有些种类每天会向上移动几厘米。目前被观测到的最大的孢子群是直径一米左右。比较有名的一个例子是2010年在维吉尼亚州纽波特纽斯的一个湖面上发现的。当时激发了人们各种各样的猜想,因为他们不知道这到底是什么。

还有些猜想是更新鲜的自然物质,包括未受精的蛙卵或雄鹿的精液,这些都是在地上集群出现,而且和许多网络照片上的外星果冻样子相近。实际上,历史上的发现中至少有一部分就是类似这种最简单的东西,虽然这一点出于人们意料,令人惊讶。

关于外星果冻其实是飞机厕所丢弃的人类排泄物的说法是站不住脚的。首先,飞机向来不会在空中丢弃厕所里的废弃物,当然,他们的系统也可能会发生泄露。在极其少数的情况下,一般是飞机下降着陆前,进入比较温暖的气流,机身上的一些蓝色液状冰会落下来。过去的几十年里有六七例关于被蓝冰砸坏屋顶的报告。但是这些冰块不是胶状的,颜色也和报告中的外星果冻不符。

同样经不住检验的是外星果冻带来大规模疾病的小道消息。关于城镇居民生病的说法是没问题的,我们可以假定他们的确是病了。但是病从何来呢?一定与外星果冻有关么?实际上,很多不同时期,各城镇中总有些病毒在流传。不管该地有任何事件发生,都有人会把它和当地的某些流行病联系起来。帮流行病找出病源当然是可行的,不过目前为止,还没有一例在外星果冻中找到病源的报告。那些说法都是纯属猜测,没有任何诊断出的病菌与外星果冻有关,尤其是,城镇中有些人本就长期卧病。没有任何科学依据证实外星果冻对人的健康有不良作用。

关于外星果冻的猜想中最经不起推敲的一环可能是它的来源,也就是从天而降的说法。新闻报道中总是声称该物质是从空中凝雨散落,的确,大部分记者采访到的人都是这样认为。有些人只是在猜想,另一些人确信无疑。他们看到地上起先没有外星果冻,然后可能一场雨后或者并没有下雨,外星果冻就出现了。由于没有其它明显的可能性,人们就理所应当地将它从天而降的说法作为观察的结果。不过,事实上,我们没有任何可检测的证据,证实外星果冻真的是从天而降。

当Skeptoid研究一些青蛙和鱼从天而降的故事时,我们发现有时候"空降"这个可能是如此显而易见,所以目击者不管是真的目睹了还是没有看到,都会坚信自己的说法。他们的口头报告中提到鱼是怎样在屋顶的雨水槽中弹跳,尽管他们没有证据来辅助这一说法。因此,有些外星果冻的目睹者声称自己看到它们从天而降,这不足为奇,甚至是意料之中的。也许事实的确如此,不过科学并不允许假定所有的口头报告都是描述准确无误的事实。我们必须要依靠可检测和可了解的部分。目前为止,我们并不能了解外星果冻是否从天而降。

那么可以做DNA测试么?那样不就可以确定外星果冻是否地球上的生物了么?针对外星果冻的DNA测试很少见,这其中有个缘故。和电视上描绘的不同,DNA测试费用高的离谱,尤其是在过去几次著名的外星果冻事件发生的年代。将外星果冻送到设施齐全的大学做测试,要花费大量的时间和金钱。这项费用应该由谁来支付呢?愿意为此填写支票的志愿者寥寥无几。也没有科学家对此发生足够大的兴趣,以至于愿意从他们自己的口袋里掏钱出来。简单说来是因为外星果冻的解释有太多常见和不足为奇的可能性。

关于外星果冻,我的结论是不应该把它们考虑成单一的现象。每一处在地面上发现的胶状粘液都是独特的,应该被区别对待。因为有太多可能性,每个案例仅从视觉上和触觉上都有至少两到三种可能的解释,这些解释来自地球自身的不同生物王国。外星果冻真的来自外太空么?可能其中有些是,但是那些应该是特例,而不是常例。而且,可证明这种说法的证据还有待发掘。

 

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