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从天而降的青蛙和鱼

如何解释青蛙和鱼从天而降的现象? 提示:和海上龙卷风无关。

插曲 #12, 2013年03月26日
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今天的话题是令人惊慌的,气象学上最奇怪的现象:青蛙和鱼形成的暴风雨从天而降!至少有200年以来,报纸和书籍都发表过被大量青蛙和鱼空袭的人讲述的故事,这些青蛙和鱼常随暴雨倾盆而下,有时甚至也在晴空万里的时候造访。

1901年,在明尼苏达州,一场暴风雨带来了堆积几英寸厚的青蛙,据说人们当时无法通行。广为人知的降"鱼"事件发生在1861年的新加坡,然后是一个多世纪之后,1989年的澳大利亚。1981年的一个早晨,希腊南部的居民醒来后,发现他们村庄的路面被青蛙覆盖了。1948年,英格兰一群打高尔夫球的人发现一场小雨后,场地上满是鲱鱼。 1901年,南卡罗来纳州迎来了一场暴雨,除了雨水之外,还有大量的鲶鱼,人们甚至看到鱼在棉花田间游来游去。1953年,一场夹杂着各种青蛙和蟾蜍的倾盆大雨袭击了马赛诸塞州,甚至人们屋顶上的雨水槽都被堵塞了。类似这样的故事经久不衰:1873年在密苏里和1995年在英格兰也发生过青蛙雨,而1956年的阿拉巴马州也有过从天而降的鱼群。

怎么会有这样的事情发生呢?很显然,青蛙和鱼都比空气重,不可能蒸发到云层里。它们也不可能浮到空中去繁殖。这类故事的印刷版本差不多都给出了同样的解释:海龙卷风将这些动物吸出水面,带到云上,之后它们回落到地面上。这种解释被普遍认可,以至于大英百科全书将其作为唯一的假设情况。

我一直觉得海上龙卷风的故事不足取信,你观察越多,就会越发现这种解释难以成立。海上龙卷风,就像陆上龙卷风一样,有两种形式。第一种,也是最常见的,是非飓风型的龙卷风,它是一种发生在晴天的局部气候现象,类似于农田里见到的尘卷风。它们对于水面的作用很小,甚至根本没影响。第二种比较罕见的是全面爆发的超级海上龙卷风,其中心逐渐下降的气压能将水位提高半米之多,不过水本身不会被卷进去。此类龙卷风由冷凝的水形成明显的水柱,是透明的。狂风在水面上会激起很多喷雾,但如果你看下照片,会发现这些喷雾是向外喷射的,而不是被卷向内部。水面以下的物体并未受到打扰。水龙卷风并没有深入水中,捞取物体,将它们带上天的功能。

如果你看过具有破坏性的陆地龙卷风的视频,你能观察到相同的效果。当龙卷风摧毁一栋房子或者一个城镇时,可以看到很多碎片被踢到空中,通常是很高的位置,然后沿着惯性飞行轨迹向四周弹射出去。物体并不会沿着风柱中心向上移动,因为龙卷风内部并没有那样的运行机制。龙卷风不是电梯,它是一股破坏性的力量,将物体表面刮掉,然后向上和向外抛射。物体在被抓起和扔出去时可能会沿着风柱转个两圈。碎片会飞的到处都是;我们从来不会发现相互关联的物体被从一个地方拾起,保持在一起,再整洁有序地被放置在另一处。当然也没有任何一种机制会将一群物体送上云端,不顾重力影响,在晴空中将它们横向长距离地移动,再突然将它们作为一个紧密的团体放到地上。

在数十件案例中,我从未看到任何飓风或海龙卷风的报道,不管是发生在附近或远处的。因此,我推断龙卷风和青蛙,鱼或其它任何动物从天而降的现象并无联系,这种假想无法成立,也没有任何证据可循。对生物学家来说,有一种更好的解释,只不过出于未知的原因,这种解释从未被拿出来为此类故事做注解。

问题是,我们常听到这类故事一再被重复,它们全部或者至少大部分,都是源于人们的轻信。几乎每篇文章的作者都不加鉴别地重复此类故事,并多半用海龙卷风的理论作为可能的解释。我们从未听到有人提出疑问"等一等,真正的情况的确是目击者所想那样么?"这些作者不了解鉴定检验的一个基本要领:在解释一个奇特现象前,先搞清楚这个现象是否真的发生过,或者发生的方式是否与报道一致。

将一只青蛙从楼上扔下去,落地时都会被摔死,除非是非常小的青蛙。所以,不用说,人们以为自己看到青蛙从天而降的故事不可能是真实情况。如果青蛙不是从天上来的,那有没有可能是从别处来的?

青蛙有时候会自然地聚集在一处。这并不是很罕见的情况,也因此人们开始将这种现象和其它事情联系在一起,暴风雨,地震,名人的逝世,诸如此类。曾有报道把青蛙的集会和1989年的加州大地震以及2008年的四川大地震连系起来。不久之后,当青蛙群再次出现在加州时,有些人号召大家做好防震的准备。不用说,地震并没有发生,这只是青蛙数量激增的随机现象。有时候,青蛙数量的激增幅度可以很大。2004年,佛罗里达州遭遇了四次飓风袭击,因此土壤的湿度达到前所未有的高度。据佛罗里达自然历史博物馆描述,当地青蛙和蟾蜍的种类达到了顶峰,象地毯一样覆盖了地面。

每年春秋两季,青蛙们会从用以繁殖的浅水塘迁徙到更深的湖泊去。由于它们是两栖动物,需要保持皮肤潮湿,它们常常在暴风雨时赶路。很多情况下,当天气条件合适,整个族群的青蛙会一同越过田野,道路或人们的房屋,去到它们的目的地。当你在暴风雨天望向窗外,看到成百上千的青蛙满地蹦达,它们是从天而降这种幻觉显得很有说服力。一大群青蛙看起来象是在彩票机里蹦跳的乒乓球。而平时此地也没有青蛙,这让人们的幻觉更加可信。这样存有偏见的想法一多,再加上很多夸大其词,以讹传讹的报道,象青蛙把屋顶雨水槽都堵住这种想象中的细节出现,也不足为奇了。

尽管这种解释可能符合青蛙的故事,但鱼又是怎么回事呢?鱼群在陆地上大量迁徙,并不常见,不是么?的确,可能不是大量的迁徙,但是信不信由你,有些种类的鱼偶尔也会到地面上寻找更好的水源。世界各地有挺多种"会走的鱼"。其中弹涂 鱼类是最为人们所知的。2008年在佛罗里达,一群大约30条步行鲶鱼在暴雨中沿着污水管游出来,在街道上到处滑行。北方蛇头鱼是另一种可以在干燥地面上蠕动的鱼类。在非洲和亚洲共有36种攀鲈鱼种,特别的器官让它们可以呼吸空气,并用鱼鳃,翅膀或尾巴走路,它们看起来完全是鱼的形状,没有明显的两栖动物的肢体。这些鱼移动的样子一点也不优雅,甚至看起来相当吃力。对一般的目睹者来说,他们看到活鱼在陆地上,而鱼本不该在地上出现,所以从天而降这种说法似乎是很行得通的解释。

但是鱼是不可能从天上来的。把鱼从楼上扔下去,它就死了。报道中的这些鱼并不是被摔开身体,内脏四溅,而是活蹦乱跳的,非常生机勃勃。另一种解释是,这些鱼只是在用自己不常见却发展完善的能力在陆地上越野跋涉,这样即使没有鲜活的鱼作为证据,我们也不需要去接受那些难以置信的假设。

我们没有理由认为真的有人亲眼目睹过从天而降的鱼。我们所知的只是有些人发现活鱼出现在陆地上。不用说,他们中很多人想不出任何解释,只能想到鱼是从空中降落的,所以他们会告诉记者"天上掉下来一堆鱼"。而记者已经得到了他想要的故事,也不会再继续询问。

让我们再回头去看看那些青蛙和鱼从天空掉落的故事把,这一次考虑下另一种可能性:在目击者发现的时候,这些动物已经通过自然方式到达路面上。考虑下这类报道的某些部分,例如从天而降的说辞,可能是建立在目击者的推测和假想上的。这样你会发现,一个令人迷惑不解,唯一可能的解释似乎只能是超自然现象的故事,其实可以作为一些不为人知的动物行为很酷的例证。如果你不能辩证地思考,你就无法吸取新的知识。永远不要过早地相信那些超自然现象的流行说法,不要停止调查研究,我们需要一直持有怀疑的态度。

 

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