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用塑料瓶喝水会中毒么?

最近有一种热门说法,认为塑料制成的水瓶含有有毒化学物质。这是否属实?

插曲 #14, 2013年05月14日
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今天我们要把一个已经使用过三四次的塑料饮用水瓶,选一个炎热的晴天,在车里放置一会,然后喝下其中据说包含有毒化学成分的水,看我们是否会生病,甚至死掉。这背后的理念是:如果塑料瓶被多次使用,特别是被加温过,塑料里的化学成分就会释放到水里。

让我们用怀疑的眼光检验一下这个说法,看它是否有可取之处。塑料水瓶有必要引起我们担忧么?唯一公正的回答应该是这个问题比较复杂。"塑料"不是一个单一的化合物。塑料分为很多不同类型,其中包含的化学物质也是各种各样。有些塑料的确包含有毒化学物质,有些的确会将化学物质释放到液体里。对于有些塑料来说,高温的确会加快促进这一过程。之所以有那么多种塑料存在,是为了让厂商有足够多的选项,让他们可以为自己的产品选择最好最合适的塑料。因此瓶装水的厂商可以找到对人体完全无害的塑料瓶,瓶子在有可能经受的任何温度范围都是安全的。不过,如果将汽油倒进相同的瓶子,你可能会看到塑料立刻溶解。不同种塑料的设计都是有专门的应用功能,如果错误使用塑料制品,结果会不尽如人意。

有一次,在大学的时候,我要搬到一两个街区以外的一套新公寓。我和我哥哥当时建了一个鲤鱼池,我们需要将这些鱼搬运过去,并且储存足够长时间,直到在新地方建好池子。为此,我们去买了一个儿童用的廉价塑料游泳池。我们把池子放在车库里,用水管注满了水,并且用平常的鱼类护理药剂处理了水,然后将鲤鱼们用篮子运到它们的临时新家。不幸的是,塑料里的化学物质给了我们一个严厉的教训。一两天之后,鲤鱼们的状况看起来不太好。有一些逐渐死去,最后它们全部阵亡了。情景非常恐怖,细节我就不说了,但它们的行状看起来很惨烈。为什么会这样?我们完全摸不着头脑。是因为运输时它们受到颠簸么?是因为我们没有加入足够的药剂来去掉水里的氯气么?灵光一现,我给游泳池的制造商打了电话,问他们是否知道原因。他们确实知道。这类产品的塑料里一般都会加入一种防霉剂。比如这个泳池,他们加入了氰化物。作为儿童泳池,他们加入的剂量很低,保证对孩子完全无害,并且又能防止霉菌滋长,把池子弄得脏兮兮,很难看。显然,对人类来说安全剂量的氰化物却成了鱼的致命杀手,因为它们通过鱼鳃将其直接呼吸到自己血液里。和我们通话的是该公司的首席研究员,他似乎不常有这样的机会谈论自己的工作,因此津津乐道。他甚至介绍了他们不同产品的各种细节,和他们是怎样为不同的功能需要选择合适的塑料。自那之后,我在搭建任何鲤鱼池之前,总会先给塑料制品的厂商打个电话,向他们的化学师请教一下。

总而言之,不管你是用塑料容器在微波炉里加热食品,循环使用塑料饮水瓶,或是搭建鱼池,要确保你用的塑料制品是为那个功能而设计的。厂商都会雇佣化学师来确保他们产品的安全性,这一流程也是由美国食品及药物管理局严格监督的。这比你在网络上或者连锁邮件里读到的任意信息更加可靠。

不错,在流行文化中,我们的老好朋友,互联网似乎成了这类恐惧心理的基地。例如,有一个广为传播的电邮谣言宣称歌手雪儿相信自己因为喝了放在车里的瓶装水,里面的毒素导致她患上了乳癌。此言并不属实。雪儿从未做过这样的声明,而且饮用水瓶里也没有添加任何可能致癌的化学成分,把水瓶加热到车内温度并不会释放任何化学物质。还有一个连锁邮件宣称把水瓶放进冰箱冷冻,象很多人习惯那样,瓶子会释放二氧杂芑到水里。同样,这也不属实。没有任何用来装食物或水的塑料容器含有二氧杂芑,并且,更低的温度只会让塑料更稳定。只有加热才能促进塑料分解。

更广为人知的是2001年爱达荷州大学做的一项研究,据说发现重复使用的塑料水瓶会释放出足以造成危险的己二酸酯,是潜在的致癌物。大众媒体广泛地报道了这项研究,连锁邮件也大量传播,让其成为目前最多听到的争议话题。但是否确有此事呢?是有人写了这篇论文,但是它并不是一个正式的研究项目。事实上,这仅仅是一个学生的硕士论文,并不代表任何同行的意见,也不能被定义为该大学完成的研究。该说法不能代表爱达荷州大学的立场。并且,令人遗憾的是,这项研究并没有得到很完善的执行。美国食品及药物管理局从未将己二酸酯划分到致癌物里,更重要的是,该学生评估的饮用水瓶里没有任何一种塑料使用了己二酸酯。不过,有很多其它塑料里的确含有己二酸酯,包括那些实验室里的设备。为此,国际瓶装水协会做出过声明(当然,很多人不会认为他们的意见是客观的),"该学生的检测发现很可能是实验过程受到污染的疏忽结果。" 美国食品及药物管理局也需要比学生论文更高层次的详细审查来做任何定论。实际上,己二酸酯是食品包装程序中批准使用的材料,不过整篇论文描述的塑料中并没有一种含有己二酸酯。大众媒体常常更喜欢吸引眼球的标题,而非实际内容,因此,重复使用饮用水瓶的危险成为广为传播,根深蒂固的观点,也就不足为奇了。

还有一种关于瓶装水厂商的阴谋论,认为厂商知道他们的产品是含毒的,但是比较节省的成本和处理顾客中毒死亡的法律诉讼费用之后,他们觉得销售该类产品还是有利可图的。我并不觉得这个理论能成立。首先,它宣称的产品里含有的毒素已经明确被证实不存在。其次,就像所有的阴谋论一样,很难想象这样大规模的事件能在这么长时间内不为人知,有这么多的使用者和"受害者",却从来没有人提醒大家或给报社打个电话。如果厂商真的派出"黑衣人",让那些想做出提醒的人和受害者家人保持沉默的话,这样只会加倍刺激人们说出真相。这类阴谋论真是荒诞无稽。

有些塑料绝对是不安全的,不能用来作为食物容器或给食品加温。看看我的鲤鱼就知道了。或者,如果你把食物密封在一段聚氯乙烯塑料管里,放在篝火上加热。这样安全么?我不知道,但我是不会去吃那些东西的。就像生活中的其它事情一样,如果你按照产品原先设计的功能使用的话,一般都不会有问题。饮用水瓶的功能设计里本来就包括了高温状况和重复使用,这一点你大可放心。合理使用水瓶或其它塑料食物容器并不会导致中毒或生病。

 

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